Kleindochter bezoekt na 75 jaar graf van opa

Pas in december hoorde Irina Tsjernjakova dat haar opa in het verre Nederland begraven ligt. Donderdag bezoekt ze, 75 jaar nadat hij naar het front vertrok, eindelijk zijn graf. Op het Russisch Ereveld in Leusden.

De koffers zijn gepakt, maar de laatste zorgen voor de reis van haar leven zijn nog niet weggenomen. Of ze zelf een schep en hark mee moet nemen om het graf in orde te maken. Nee, dat hoeft niet, het Russisch Ereveld wordt keurig onderhouden.

Irina Tsjernjakova kan niet wachten, totdat ze eindelijk in het vliegtuig naar Nederland stapt. Ze maakt de reis vanuit de Letse hoofdstad Riga, waar de familie na lange omzwervingen tijdens en na de oorlog is beland.

Geen wonder dat Irina en haar moeder Tamara, kleindochter en dochter van Sovjetsoldaat Aleksej Andrejevitsj Andrejev, zo moeilijk te vinden waren. Het duurde 75 jaar, voordat zij in december 2017 eindelijk te horen kregen waar vader/grootvader begraven ligt.

Toen typte Irina op een net gekochte computer de naam van opa in. En ze vond het spoor dat onderzoeker Remco Reiding van de Stichting Russisch Ereveld had achtergelaten. Hij was al sinds 2000 naar de familie op zoek geweest en had de hoop al bijna opgegeven dat ze ooit gevonden zouden worden.

Donderdag staat Irina dankzij gulle Nederlandse sponsors dan toch aan het graf. Haar moeder kan de reis naar Nederland fysiek niet meer aan. Dus ze bewijst namens haar de laatste eer.

Deel van het Report of burial van Andrejev, dat de Amerikanen maakten in Margraten. (CAD Mindef)

Op 4 mei loopt Irina bovendien mee met de Stille Tocht van Kamp Amersfoort naar het Russisch Ereveld en de oorlogsgraven op begraafplaats Rusthof. Ook vicepremier Hugo de Jonge maakt onderdeel uit van de stoet.

Op het Russisch Ereveld liggen 865 oorlogsslachtoffers uit de Sovjet-Unie begraven. Velen waren door de Duitsers krijgsgevangen gemaakt en stierven na hun bevrijding uit het kamp alsnog aan ziekte.

Andrejev overleed op 28 mei 1945 aan tuberculose in Bad Lippspringe. Hij werd door de Amerikanen tijdelijk begraven in Margraten en in 1947 overgebracht naar het net aangelegde Russisch Ereveld in Leusden. Pas meer dan vijftig jaar na de oorlog zijn voor het eerst nabestaanden opgespoord.